英语写作课堂思辨能力培养教学

分类:新闻中心 发表时间:2021-02-05 10:31

  思辨能力的培养是英语专业教学的重要目标之一,也是英语写作教学的核心问题。笔者就英语写作课堂中,教师如何引导学生客观地评价教材、如何设计写作任务以及如何引导学生进行课堂习作评价这三个方面,做了一些初步探索,目的是在英语写作课堂上努力培养学生的思辨能力。

英语写作课堂思辨能力培养教学

  [关键词]思辨能力;教材评价;任务设计;习作评价;英语写作课堂

  1研究背景

  思辨能力的重要性及英语专业学生思辨能力缺失问题早已引起外语界诸多学者的关注(黄源深等,2010)。他们纷纷要求把思辨能力培养确定为英语专业的重要培养目标之一。就英语专业写作教学与思辨能力培养而言,李莉文(2011)明确指出,我国高校英语专业写作课教学改革的核心问题就是如何把思辨能力的培养融入英语写作教学的各个环节,使学生通过该课程的学习有效提高思辨能力。英语写作课教学在英语专业思辨能力培养方面应该发挥重要作用,在课程设置、教学方法、测试、教材编写、师资发展等方面应该开拓创新,探索思辨能力培养的有效途径。本文就英语写作课堂中,教师引导学生在使用教材过程中如何评价教材、如何合理地设计写作任务以及如何评价课堂习作这三个方面,对如何培养学生思辨能力进行教学上的初步探索。Anderson对认知能力提出了六级分类:识记、理解、应用、分析、评价和创造(孙有中,2011)。目前,教师在英语专业教学中大量进行听、说、读、写、译等语言技能训练,而不太关注思辨能力的训练。但思辨能力恰恰集中体现在认知能力层级中的应用、分析、评价等较高层面上。在实际教学中,教师不难发现,学生不能有意识地运用所学的写作技巧,在学术论文写作中,只是堆砌例子而不懂得如何分析例子,不能全面客观地评价教材和他人的作品,这些都与思辨能力缺失有关。如果这些较高层级上的能力都不足,那么处于最高层级上的“创造”则更无从说起。所以,教师有必要在课堂教学实践中逐步引导学生培养思辨能力。

  2教材评价与思维能力培养

  谢登攀指出,一部好的英语写作教材能够帮助教师组织教学,使学生乐于学习。如果教材的编写能够体现出思辨能力培养意识,学生在课堂学习和课下写作过程中也会注重思辨能力的培养和提高。所以,教师如何在英语写作课堂上,引导学生在使用教材的同时也能客观地对教材进行评价,将有助于培养学生的思辨能力。下面以英语写作课堂上使用的教材《英语写作手册》为例,进行有关讨论:该教材的大体框架先是基本的文稿形式、措辞、句子写作、段落写作、篇章写作,然后是文体、总结评述、研究论文写作、应用文写作等较为具体的文章体裁,最后是标点符号的使用。该教材强调写作单位的逐级递增,强调为学生打下扎实的语言基础。传统的写作能力观,强调篇章结构、语法和标点符号的正确使用,因此,写作教学的核心是传递书面语言和形式规范上的知识。该教材是这种写作能力观的典型代表。毫无疑问,从总体的结构上说,《英语写作手册》是一本非常系统的写作教材,但在思辨能力的培养上,还有很多值得提高的地方。下面就如何引导学生对该教材进行客观的评价,作教学实践方面的探讨。该教材第4单元“段落写作”中提及话题句在段落写作中的重要性。教材所涉及的例子有三个,分别列举的是话题句出现在段首位置、出现在段末位置以及没有明显话题句。教师可以从逻辑可能性上引导学生思考以下问题:就话题句在段落中的出现而言,一共有多少种可能性,学生在结合前面所讲的三个例子的基础上,很自然地会指出“话题句出现在段落中应该有四种可能性,分别是段首、段末、段中以及没有明显的话题句”。但教材中所列举的例子只涉及三种可能性,这在思维的严密性上稍显不足。教师此时就可以适当地增加课本以外的例子来解释为什么话题句会出现在段中,以及话题句出现在段中位置时对上下文有何影响。这不仅能锻炼学生严密的思维能力,而且能丰富教学内容。同样是“段落写作”这一章中,我们注意到,其中关于“段落内容统一性”的讨论,所使用的例子全部是正面例子,即所有段落中的支撑句都是围绕话题句展开的。教师此时可以引导学生思考“如果段落中出现与本段内容无关的句子时将会如何”,再从反面例子入手来分析统一性的要求,通过例子让学生懂得如何辨别与段落大意无关的句子、这些无关的句子会如何影响全段内容的一致性,这就可以从正反两个角度来更加全面地讨论统一性。教师的这一教学思路潜移默化地培养了学生的思维能力。上例表明,教师可以通过引导学生对教材进行客观评价来锻炼他们的思辨能力。写作课堂上教师的任务主要有两个:一是讲解写作基本知识和技巧,这可以通过对教材中的范例进行讲解来实施。但写作课毕竟是一门实践性很强的课程,不能光说不练。因此,教师的第二个任务就是要通过合理的写作任务设计来激发学生的写作热情和灵感,在写作实践中提高他们的思辨能力。

  3写作任务设计与思维能力培养

  课堂写作任务设计不能仅仅以完成某个文稿写作为终结点,恰恰相反,它旨在培养学生思辨能力。课堂写作任务应该以阶段性的成稿作为下一步教学的起点,通过课堂讨论进一步激发学生的写作灵感,提高思辨能力。这可以在原稿的基础上,通过师生之间、生生之间面对面地就文稿中的内容和逻辑给出建议来共同完成,讨论时可以把主要精力集中在文稿的思想内容和思维逻辑上。笔者在英语写作的实际教学中设计了一项由多个步骤组成的写作任务。第一步,让学生在15分钟内利用过程法和空间法撰写一段话,内容是如何从学校的南门走到他们的宿舍。学生必须首先穷尽所有可能的路线,然后按照不同的路线,使用过程法和空间法说明具体的路线指引以及描述沿途周围的景物。这里,教师要明确,潜在的读者不是教师,而是一个刚刚到学校报到的大一新生。教师要提示学生注意大一新生的特点(如好奇、对新环境的方位感不强等)。第二步是同伴互评。教师要给出评判的具体问题:(1)作者是否已经穷尽了所有的路线,这些路线的具体指引是否明确,是否描述了沿途较具代表性的景物。(2)如果你是大一的新生,看了这篇作文,你是否清楚各种路线及其指引,如果不清楚,需要具体指出。(3)作者是否使用了表示过程和空间的各种衔接性词语或表述方式。(4)作者是否存在一些技术上的错误,如单词拼写、语法、标点符号等问题,教师要求学生在做同伴互评时,尽可能具体地指出所评阅作文的优点和不足之处,并用英文写下自己的评论(包括在哪些地方需要提高)。第三步是重设读者群,让学生针对新设定的读者群在自己原稿的基础上进一步思考修改。例如,假设一个大一新生手提着很多行李,那么到达宿舍的路线要做出怎样的修改。教师要提醒学生注意,如果他们的读者群是腿脚不灵便或者坐在轮椅上的大一新生时,他们作文中的路线指引又该怎样修改;如果潜在的读者群是盲人的话,他们的路线指引和景物描写又该如何修改,这个写作任务综合了段落写作、同伴互评以及思辨能力和读者意识的培养。教师设计的写作任务不仅目的性要强,而且要针对具体的读者。如果写作任务的设计不针对具体的读者,学生就会把教师当成写作对象。此外,虽然同伴间的评价在思辨能力培养中的作用,是可以使学生意识到写作是一个与真实读者进行沟通和交流的过程,可以培养他们的读者意识;但是,同伴反馈这一环节如果处理不当,就会演变成为单词拼写检查或语法改错练习。因此,教师有必要在课堂上向学生演示如何对习作进行评价,在与学生一起讨论分析习作的同时,加强对学生思辨能力的培养。

  4习作评价与思维能力培养

  在习作评价方面,写作教师并不是放任学生自我评改,而是要帮助学生注意、归纳和纠正个人习作中的主要错误,包括主题的挖掘、结构问题、逻辑错误、语言错误、技术细节错误等,并且帮助他们学会互评和修改。课堂点评就是发挥教师的主导作用。教师在课堂上对于习作的反馈和评价,一方面可以为学生以后在进行同伴互评时提供范本,另一方面可以有针对性地引导学生的关注点,让学生清楚地认识到写作过程中问题出现的必然性,并以此为契机,帮助学生体会如何修改自己的文章。本研究对于习作的评价主要集中在主题和思想的全面性上。Stapleton(2002)指出,二语写作教学的中心和重点并不仅仅是语言正确,而是如何通过严谨的思考和思辨来提出有深度的观点和见解。因此,在课堂习作的评价上,教师应该引导学生关注习作的思想内容,而并非简单的语法改错。Zamel(1983)指出,教师应当在学生写出初稿后提出宏观修改的意见,帮助他们寻找思想内容的亮点,并指出如何就此内容对文章形式作整体修改。据此,我们可以在课堂上使用所谓的“自下而上”的点评法。该方法是指教师在通读学生的习作后,对存在的问题有一个总体的了解,然后选择一篇或几篇习作,在课堂上和学生一起分析,当场修改,最后给予提纲挈领的总结。具体的课堂写作练习是让学生从下面两个题目中选取其中一个,在10分钟内完成100词左右的段落写作:(1)Somepeopleenjoylivingwiththeirparentsduetosuchreasonsasdependence,convenienceandprojection;(2)Sometee-nagersareaddictedtocomputergamesasaresultofmentalstressandlowesteem.下面结合学生课堂习作文本,向学生演示如何评价他人习作中主题或思想的严谨性。例1:Somepeopleenjoylivingwiththeirparentsduetosuchreasonsasdependence,conve-nience,andprotection.Dependence.Nomatterwhathappens,parentswillalwaysbethere,andtrytohelpyou.Convenience.Parentswilldealwithe-conomyproblems,anddohouseworkforyou,whenyouarebusy.Protection.It’sdifficultforyoutoprotectyourselfwhenyoulivealone,butlivewithparents,parentscanprotectyourmentalandphysicalhealthcarefully.教师在课堂上与学生一起评价这篇习作时,有很多学生认为,这篇习作其实应该是一篇文章的提纲。从习作的形式上看,这一点是肯定的。但教师此时可以进一步提出,一个家庭里除了父母以外,还有儿女,家人之间的关爱应该是双向的而不是单向的,此时就能引导学生关注这篇习作在思想全面性上存在的不足:全文只谈及父母如何关爱自己的儿女,却没有提及儿女能为父母做些什么。这时学生顿时会恍然大悟。例2:Computergamesarebadforteenager.Nowadays,moreandmoreteenagersareaddictedwithcomputergameswiththedevelopmentofe-conomyandtechnology.It’sbadfortheirdevel-opmentallsides.Firstly,playingcomputergameswillwasteteenagers’timewhichtheyshouldspendonstudying.Secondly,playingcomputergamesarebadfortheirhealth,becausetheyal-wayslookatthescreenofcomputerorstayup.Fi-nally,mostofthemhaveabadtemperwhentheyareplayingcomputergames.Inaword,computergameshavethedisadvantagesoverweightadvan-tages.It’sbadforteenager.在师生一起评价这篇习作时,有很多学生认为,这篇习作的段落结构很清楚,这是值得肯定的,但是他们却难以从主题方面提出建设性的修改意见。此时,教师应该引导学生注意区分清“电脑游戏”和“沉迷于电脑游戏”是两个概念,明确该习作首尾处说的是“电脑游戏”,而段中说的却是“沉迷于电脑游戏”。此外,从严谨性的角度看,这篇习作存在偏题情况。题目要求写的是“有些青少年沉迷于电脑游戏,是因为精神压力和自尊心低”,但本文作者写的却是“电脑游戏的不良影响”。作者最后一个分论点令人不解,难道是打游戏时就会发脾气,而不打游戏时就不发脾气?后来通过访谈了解到,作者的意图原来是指沉迷于电脑游戏会使青少年脾气变得暴躁。因此,对措辞表述是否严谨也需要把握清楚。根据Krashen(1985)的“输入假说”的思路,课堂上,学习者的注意力集中在输入的信息本身而不是语言形式上,课堂活动的焦点在信息的交换上而非语言的准确性上,语言能力相对较弱的学习者的焦虑感下降,参与课堂活动的能动性就加强。同时,社会建构主义的学习观也认为,学生在知识的构建中是积极的参与者,在课堂活动中获取的观点或信息往往能内化为个人知识。教师在课堂上引导学生一起参与习作评价,能使学生认识到自己思维或观点的不足,激发他们通过向教师或同伴求助来丰富完善自己的观点,从而能激活最近发展区,促进思辨能力的提升。

  5结语

  英语写作课堂上的核心任务是结合写作实践全面地提高学生的思辨能力。本文从教师如何引导学生在使用教材过程中客观地评价教材、教师如何设计写作任务以及教师如何引导学生进行课堂习作评价等三个方面在培养学生思辨能力中发挥作用,作了一些初步的教学探讨。但是,从全面性的角度看,思辨能力不应该仅包含“发现错误”“查找弱点”等,还应该包含“关注优点”“强调长处”的含义。本研究将另文探讨如何从积极、正面的角度培养学生的思辨能力。

  作者:邓昊熙

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